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5 Mai 2015
 
Un partenariat gagnant avec le ROMM pour mieux connaître nos baleines!

Québec, 5 mai 2015 – Déjà reconnu pour la réalisation de nombreuses initiatives environnementales volontaires, Groupe Desgagnés monte la barre encore plus haute en s’engageant dans un programme de collecte de données sur les cétacés mené par le Réseau d’observation de mammifères marins (ROMM).

Dès 2015, les membres d’équipage de 18 des 20 navires de la flotte de Desgagnés collecteront des données d’observation sur les baleines qu’ils croiseront dans les eaux salées du Québec, de l’est et du nord du Canada. Elles viendront enrichir la base de données recueillie, depuis 1998, par la vingtaine de membres observateurs du ROMM. En 2014, cet organisme sans but lucratif qui œuvre à la conservation des mammifères marins du Saint-Laurent a commencé à diffuser publiquement toutes ses données sur le site Internet de l’Observatoire global du Saint-Laurent au www.ogsl.ca.

Pour Desgagnés, il s’agit d’une excellente occasion d’accroître la sensibilisation environnementale de son personnel navigant. « Depuis 1998, M. Jean-Charles Leblanc, 2e Officier de pont à bord du N/M Bella Desgagnés, est impliqué auprès du ROMM afin de recueillir des données lors de ses voyages en Basse-Côte-Nord. Cette année, nous avons décidé, avec fierté, d’impliquer toute notre flotte canadienne dans ce projet afin de participer à l’augmentation des connaissances sur les aires de fréquentation des baleines dans des endroits souvent peu accessibles aux programmes de recherche », précise M. Daniel Côté, conseiller en environnement pour Desgagnés.

Pour le ROMM, il s’agit d’une opportunité exceptionnelle de travailler main dans la main avec l’industrie maritime pour la conservation des mammifères marins. « Plus les données de fréquentation des baleines sur les principales voies de navigation commerciales seront abondantes, plus il sera possible de développer des mesures de protection plus adaptées à la réalité, notamment en comprenant mieux les facteurs de risques de collisions », souligne Mme Véronique Nolet, directrice adjointe du ROMM.

Le ROMM a entamé un travail de formation afin d’aider le personnel navigant à améliorer leur capacité d’identification des espèces de baleines rencontrées. Un outil fort apprécié en ce sens est notamment le guide Navires et baleines de l’Atlantique Nord-Ouest : un guide à l’intention des navigateurs produit en étroite collaboration avec la Fédération maritime du Canada. Distribué gratuitement depuis 2014, il vise à sensibiliser le personnel navigant à la présence des baleines et aux bons comportements à adopter envers elles, notamment afin de réduire les risques de collisions.

Groupe Desgagnés inc.

Groupe Desgagnés inc., dont le siège social est à Québec, est un conglomérat qui se spécialise depuis le 19e siècle dans le transport maritime de vracs liquides, de marchandises générales, de vracs solides et de passagers. Ses activités s'étendent également à la réparation navale de même qu'à la location et à l’opération de machineries lourdes. Cette société possède et exploite une flotte de navires qui sillonnent le réseau Saint-Laurent – Grands Lacs, l’Arctique canadien, les côtes est du Canada et des États-Unis ainsi que toutes les mers du globe. Avec un chiffre d’affaires de près de 230 millions de dollars, Groupe Desgagnés crée quelque 1 000 emplois en haute saison avec une masse salariale de l’ordre de 50 millions de dollars.

Réseau d’observation de mammifères marins (ROMM)

Le Réseau d’observation de mammifères marins (ROMM) est un organisme à but non lucratif situé à Rivière-du-Loup qui œuvre depuis 1998 à la conservation et à la mise en valeur du Saint-Laurent et de la faune qui y vit. Le ROMM travaille en gestion intégrée et collabore avec divers acteurs de l’industrie maritime afin de les impliquer dans une démarche concertée de conservation des écosystèmes marins.
 
Québec, 5 Mai 2015 
Groupe Desgagnés